КаравайЧи можете ви уявити весільне гуляння без апетитного весільного торту? Напевно, в пам'яті будь-якої подружньої пари залишається момент, коли наречений і наречена пригощають гостей солодким дивом. Адже це кульмінація торжества! В даний час існує безліч видів весільних тортів і короваїв, без яких не обходиться жодне весільне гуляння.

Традиція, пов'язана з розрізанням весільного торта, налічує більше п'яти тисяч років. Вона народилася в Римській імперії. Тільки тоді пропонували покуштувати не весільні торти, а хліб. Його пекли з ячмінної або пшеничної муки. Святкову випічку наречений ламав прямо над головою нареченої. Потім - роздавав шматочки гостям, символічно ділячись з ними своїм щастям. А крихти, які залишалися на голові судженої, він збирав і з'їдав разом з коханою. Сенс цієї традиції полягав в підпорядкуванні молодої дружини чоловікові. Схожий звичай існував і в Шотландії, тільки там хліб пекли з вівсяної муки. Подруги нареченої клали на голову нареченої серветку, а на неї ставили корзину з вівсяним хлібом. Він представляв собою тонкий коржик, який нічим не нагадував багатоярусне, огорнуте кремом і цукровою пудрою диво сучасної кулінарної техніки.

У Древній Русі весільні торти мали свій праобраз - коровай. Наші предки довіряли виготовлення тіста тільки заміжній жінці, випічку - чоловікові, нарізку - дитині, а роздачу шматочків сватові. Причому весь цей процес супроводжувався співом особливих пісень, виконуваних «коровайницями». До початку освячення шлюбу молоді повинні були першими торкнутися хліба і поплакати. Весільні короваї прикрашали складними узорами і гілочками калини, якою з язичницьких часів приписують містичні властивості.

 

У середньовічній Англії не було ні коржиків, ні короваїв. Перед нареченим і нареченою складалася купа з маленьких солодких булочок, і, цілуючись над нею, молодята прирікали себе на щасливе багатодітне життя. Але саме у Туманному Альбіоні в 19-му столітті з'явився перший справжній весільний торт. Його придумав лондонський бакалійник Боб Сміт. Своє кулінарне творіння він зробив у вигляді купола церкви. З тих пір пройшло багато років, весільні пироги приймали найрізноманітніші форми, і тепер це справжні твори мистецтва. Історія весільних тортів нескінченна, як і історія кохання. І хто знає, які шедеври стоятимуть на святкових столах наших онуків?

Сьогодні, на жаль, молодята нерідко відмовляються від приготування короваю, віддаючи перевагу весільному торту з кремовими фігурками нареченого і нареченої, замовлений у професійного кулінара. А шкода, адже підготовка короваю та його урочиста подача на стіл робила весілля більш змістовним і символічним. Зараз обряд випікання короваю відомий небагатьом, тому що він майже забутий. Відомо те, що випікати коровай повинна тільки заміжня жінка, яка щаслива у шлюбі і має хороших дітей, оскільки саме від неї молодятам передасться сімейне щастя. Перед тим, як приступити до створення короваю, жінка повинна вмитися, пов'язати голову хусткою і надіти натільний хрест. При замісі тіста слід прочитати молитви «Отче наш» і «Богородицю». Садити коровай в піч повинен був одружений чоловік, в цей час також мали промовлятися молитви.

Коровай подають після вінчання і розпису, перед тим, як всі сідають за стіл. Мати нареченого тримає коровай на вишитому рушнику і, разом зі своїм чоловіком, вітають молодих. Молоді приймають коровай, подякувавши батьків. Потім за звичаєм вони повинні відкусити або відламати від короваю шматок, і той, чий шматок буде більше, стане в домі господарем. Розрізати коровай повинна дитина, потім коровай розносять по всім гостям або ставлять на стіл.